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为什么越来越多的美国侨民放弃本国国籍

��Դ��你好网 ���ڣ�2011-11-02   ������2830
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芝加哥人本(Ben)同其他人一样,热爱自己的国家,为自己是一名美国人自豪。不过,长期居住在澳大利亚墨尔本的他刚刚放弃了美国公民的身份。“这件事并没有令我感到轻松或者愉快,但是我没有别的选择。”作为一名商人,本(Ben)在两年前获得了澳大利亚公民身份。


  芝加哥人本(Ben)同其他人一样,热爱自己的国家,为自己是一名美国人自豪。不过,长期居住在澳大利亚墨尔本的他刚刚放弃了美国公民的身份。“这件事并没有令我感到轻松或者愉快,但是我没有别的选择。”作为一名商人,本(Ben)在两年前获得了澳大利亚公民身份。
  这话引起了另外一位美国侨民的共鸣。约翰来自俄亥俄州,住在瑞士洛桑附近,拥有一家企业。同本(Ben)一样,由于担心他的家庭会从美国移民,约翰无法保留自己的姓氏。“放弃美国国籍是发自内心的选择”,约翰最近拿到了瑞士护照,并且正在考虑放弃美国国籍。“我正处在突破点上——美国人的身份花去我大量的时间和金钱,但收效甚微。”
  对于美国公民来说,同故土切断联系无疑是重大而又不可逆转的一步。但如同本周在华盛顿展开,由侨民支持团体主导的游说活动-海外美国人周(Overseas American Week)所呼喊的那样,不断增多的美国侨民并不愿迈出这步。根据政府记录,2009年的第四季度里,有502名侨民宣布放弃了美国国籍或永久居留权——这一数字比2008年全年放弃美国国籍身份的总量翻了一番。而其中还不包括上百——有些专家认为甚至是上千——躺在世界各地美国大使馆和领事馆里等待处理的申请。 虽然每年都会有少数人因为政治原因交还美国护照,但引发新一轮的永久性侨居的主要原因,却是税收。
  考虑到居住在海外的美国人总数约在300万到600万之间,放弃国籍的人数仍然占到了很小的比例。但据侨民组织称,放弃国籍人数在最近的增加,反映了侨民对美国政府对待海外国民及其财产方式越来越多的不满:美国是唯一向自己的海外公民征收税费的工业化国家,而美国侨民则面临着来自本国和居住国双重税收的重担。
  “他们的收入和财富大部分来自于美国之外,那么为什么美国还要从中瓜分一块?”来自加州的国际税务律师菲尔•霍奇(Phil Hodgen)的工作,正是帮助美国人放弃国籍。“越来越多的人看不出来,继续保留美国国籍会有什么长远利益。”
  此外,美国政府还实施更严格的规定,要求侨民对超过1万美元存款的海外账户上报,否则将会施以严厉的经济处罚。“这个体系被广泛认为是过于复杂,有相当多的空子可以钻。而且在这个体系中,无意的失误会导致倾家荡产的处罚。”霍奇说。
  这些严厉的规定本是为了防止美国人向海外银行存入未经申报的财产,但在同时,却又给数百万奉公守法的海外侨民增加了生活困难。“美国政府制造了冲突,并侵犯了我,”企业主约翰说,“我觉得我在被迫理解并遵守同我无关而又在不断变化的法律——这法律又从来没有经过我的同意。”
  约翰称,自从他25年前移居欧洲之后,美国的税收法规便越来越像个累赘。“拜美国海外公民的身份所赐,每每我转身的时候,就会有新的限制拍在我的脸上。”他说。由于美国要求其他国家在处理侨民事务时,遵守美国的银行金融法规,海外美侨常常会因为日益复杂的合法性,和涉及的物流问题在服务上遭到拒绝。据位于日内瓦,在全球范围内为美国侨民提供支持的海外美国公民组织(American Citizens Abroad)称,许多美国侨民的在居住国的报告会被银行及其他机构拒之门外,原因仅仅是他们是美国人。
  “我们已经成为了‘不良’公民。”海外美国公民组织创始人安迪•桑德伯格(Andy Sundberg)说。奇怪的是,在放弃美国国籍之后,美侨不仅逃脱了双重税收的经济负担,反而还会带动美国经济,他补充说,“对于这些人来说,他们能够更容易地在海外得到工作,同时也能够更容易地建立运营私有的公司,从而促进美国的出口。”
  放弃美国国籍的过程相当简单:在填写一些表格,并在一些情况下,支付出境税(以申请人在世界各地的收入和财产为准)后,便可以在自己的邮箱里找到被注销的护照。但作出决定的过程却并不容易。“割断我同美国的联系绝不轻松,”作为一个外国人,本(Ben)现在每年只能在美国停留90天。“我的家人和朋友都认为我是一个叛徒。但经济负担却差点要了我的命。”


文章来源:美国时代周刊

 

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