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为何美国总统宁可被质疑也要送孩子进私立学校

��Դ��啄木鸟教育 ���ڣ�2016-10-21   ������2121
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一百年来,只有一位美国总统送孩子读公立学校。1977年,美国总统吉米·卡特在上任后做了一件举国瞩目的事情:他把自己9岁的女儿艾米,送进了华盛顿特区一所以黑人学生为主的公立学校。

一百年来,只有一位美国总统送孩子读公立学校。

 

1977年,美国总统吉米·卡特(Jimmy Carter)在上任后做了一件举国瞩目的事情:他把自己9岁的女儿艾米,送进了华盛顿特区一所以黑人学生为主的公立学校。

 

在卡特的提名演讲中,他批评富人和政要争相将孩子送入私立学校,因为公立学校被认为是“危险和低下”的。

 

 

艾米因此成为自1906年以来,美国首位被现任总统送入公立学校的总统子女。至今也是唯一一个。

 

和吉米·卡特不同,大多数美国总统都另有选择。在选校这件事情上,他们的表现可是惊人地一致。

 

奥巴马家的两个姐妹,在父亲入住白宫后,就被送入了一年学费高达40,000美元的西德威尔友谊中学(Sidwell Friends Middle School)就读,这是一所录取极为严格的贵格教派学校,前总统克林顿的女儿切尔西、尼克松的两个女儿以及副总统艾伯特·戈尔的儿子都曾经在这里上学。

 

 

总统子女的教育选择,向来都是备受美国民众关注的话题,克林顿一家的选择当时就引起了不小的社会争议。

 

总统们“爱私校”的行为,让他们每一次都置身于舆论的风口浪尖。

 

为什么他们宁愿受民众质疑, 也要如此坚持?总统们的选择,道出的也是一位普通家长为孩子择校的心声。

 

总统心声一:我们要更安全、个性化的教育环境

 

在超过一个多世纪的时间里,只有吉米·卡特一个异类其实也是情有可原的。

 

希拉里后来就解释说,当时那样做的原因之一是为了给女儿提供更安静的成长环境,以免她整天生活在公众的视线里。

 

 

想象一下,一个每天抛头露面的政治家,日理万机,行程不定,自然希望将自己的孩子放在一个更安全,更“个性化”的教育环境之中,当今时代更是如此。

 

坊间传闻希拉里曾和前第一夫人杰奎琳·肯尼迪(Jackie Kennedy)交流过育儿经,其中一大部分就是关于如何保护孩子的隐私。

 

事实上据报道,奥巴马姐妹们在进入西德威尔友谊学校之前,也曾经考虑过入读华盛顿特区的公立学校,并且咨询过特区的官员,最后得出结论,还是私立学校可以提供他们所需要的特殊照顾。而西德威尔友谊学校在教育和保护政要子女上都有着很好的口碑。

 

总统心声二:公立教育太不争气

 

当然,一任又一任美国总统都选择私立学校,如果说仅仅是因为安全和隐私,显然是说了假话。学校的教学质量无疑也是他们最重要的考虑因素。

 

 

虽然贵为首都,华盛顿特区的公立学校,却向来以极高的退学率和糟糕的考试成绩臭名昭著。糟糕的名声导致华盛顿和夏威夷一样,在全国公立学校入学率上排名垫底,只有79%的学龄儿童选择入读这里的公立学校。

 

2010年,一部名为“等待超人”的美国教育纪录片上映,狠狠揭露和抨击了弊端丛生的美国公立教育系统。

 

片中所展现的美国公立学校让人触目惊心:不到三点就放学的学校、乱得一塌糊涂的课堂、只顾打牌看报纸的老师、毫无纪律的学生......有的高中堪称辍学工厂,无数少年早早进入社会,成为最易犯罪的一群人。

 

 

也许,我们并不知道这部纪录片在反应美国公立教育时是否有失偏颇。但从一些中国赴美私立学校交流的学生口中,我们听到的更多是“作业实在是太多了”、“学习压力挺大的”。

 

一些寄宿高中的毕业生甚至表示,高中时所经历的读写任务比美国大学里的还难。

 

实际上美国存在严重的教育分化,管理严格的少数贵族私立学校为国内顶级大学输送了大部分生源。因此,公立学校是不少美国家长最后的选择,但凡有能力的家长都为孩子首选私立学校。

 

奥巴马一家、克林顿一家、尼克松一家也只不过和大多数聪明又富裕的华盛顿家长一样,行使了自己的合法权利,并在能力范围内为孩子做出了做好的选择。

 

总统心声三:择校也是选择社会关系网

 

正是凭借正统严格的管理,高质量的教学水平,私立学校赢得了美国精英们的一致信赖,因而也被誉为“精英的摇篮”。

 

 

根据美国传统基金会(Heritage Foundation)的一项调查显示,美国国会议员读过私立学校的机率,是普通民众的两倍以上。44%的美国参议院代表和38%的美国众议院代表曾经将子女送入私立学校。

 

而在入学这件事上,美国同样也是一个拼爹的社会。美国不少学校有传承录取制度,即校友子女优先录取,许多孩子可以靠着父母祖辈的余荫进入名校。

 

美国私立高中几百年来因此建立起了庞大的校友网络。像菲利普斯埃克塞特学院这样的学校,每年有近30%的毕业生进入常春藤、斯坦福和MIT,他们中的许多人都有可能成为未来各行各业的领袖和精英。

 

进入这样的学校,意味着孩子可以得到惠及一生的人脉网络和社会资源。

 

选择一所学校,因此也是为孩子选择了一个社会关系网。尽管私立高中一年光学费就高达4-6万美元,但它的软实力和潜在资源,依然让不少家长们宁愿付出高昂的金钱代价也要挤破头把孩子送进去。

 

支持者vs反对者

 

看看总统们就知道,在一个教育严重分化的环境里,即使是总统也面临着每一个普通父母所面临的抉择。

 

支持者认为,家长有权为孩子选择学校,并选择最符合他们需要和期望的学校。他们声称,传统公立学校在竞争力和创新精神上都落后于私立学校和公立特许学校,择优而选是人之常情。

 

 

反对者则认为,作为总统,立法者、监管者和学校董事会成员首先应当身处于这个系统之中,深刻地洞察和体验,无论是作为一名公立学校的老师,学生或者学生家长,这样才能了解公立系统并做出改变,

 

而事实上,在美国那么多的领导人里,只有少部分人与公立教育系统的发展息息先关。如果决策者们和公立学校之间本身是脱离的,他们如何能够理解公立教育真正的需求,并在公立教育投入上做出正确的决定?

 

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