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留学美国收益几何

��Դ��华夏时报 ���ڣ�2013-04-10   ������2238
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不久前,媒体报道了哈佛学生集体作弊的丑闻。哈佛,没错,正是这所被看做美国教育最顶尖的大学。许多中国父母把孩子送去美国的大学和高中读书,他们认为,美国的教育是全世界最好的,至少,不管怎么说,要比中国的教育强。事实真的如此吗?

不久前,媒体报道了哈佛大学学生集体作弊的丑闻。哈佛,没错,正是这所被看做美国教育最顶尖的大学。

许多中国父母把孩子送去美国的大学和高中读书,他们认为,美国的教育是全世界最好的,至少,不管怎么说,要比中国的教育强。事实真的如此吗?

中国学生在美国学校里

能学到多少东西?

关于这一点有很多讨论,但多数观察者都认为,如果选择的是“硬”专业,如数学和科学,那么中国学生在国内高校中学到的东西要比在美国学到的多得多。对于任何给定的年龄组,当中国和美国的学生一起接受测试,中国学生的成绩总是更高。进入大学,两者的差距或许小一些,但整个大学期间,这个差距可能将一直存在,至少平均水平如此。因此,从这一点来衡量,中国的教育体系要更好。

但是,对于像艺术、人文与社会科学这样的“软”专业,就很难得出这样的结论了。在美国,除了习得知识外,还有其它方面的东西,那就是批判性思维的拓展。美国各年级的学生都被积极地鼓励去挑战自己所学的东西,包括挑战老师本身。

因此,如果你的孩子要学数学和科学,那么他们在中国或许能学到的更多——除非他们正在攻读博士,进行科学或技术上的研究。但若是其它专业,美国则可能更好。

那么作弊呢?美国的确存在这种现象,但作弊被管得很严,因此这次哈佛的事件才会有这么大的报道价值。如此大规模的作弊在美国任何地方都极不常见。但在中国,就不是这样了。

还有一个问题,那就是中国学生在课上到底能理解多少。毕竟,美国在用英语授课。多数中国学生来美国攻读研究生学位,因此,许多人除了在中国的学校里学到的那些英语口语之外,在这方面没有接受过多少训练,英语能力是不够的。

出于语言上的问题,中国学生学到的东西事实上比你想的要少。

美国的教育质量如何?

就像其他许多国家的大学教授一样,美国的绝大多数教授除了教育外,也从来没有在其它领域工作的经历。因此,即使他们在商学院教书,通常也并没有从商的经历。科学和技术方面的教师则好些。因此,你不能认为美国教授能教任何人与工作经历直接相关的知识(除了特别几个工科和医学领域)。当然,中国在这方面也一样。

但你或许已经意识到,在美国多数大学,研究被放在了比教学更重要的位置上。因此,许多教授尽管是个好研究者,但不一定是个好讲师,因为他们通常就是这样被选中的。因此你不得不意识到,当父母将孩子送到美国读大学的时候,教他东西的往往是那些对研究兴趣更低的教授。也就是说,如果你的孩子想搞研究,那么或许他更适合美国之外的地方。但如果他只是想学东西,由于语言问题,许多中国学生在中国的大学里学习也可能会更好。

但这里还存在一个很大的资质问题。在美国的大学,要成为一名教授,就必须搞研究,而且是原创性的研究,剽窃是明确禁止的,尽管这种情况偶尔仍会发生。但在中国,教授论文中的剽窃据我所知并不鲜见。因此,美国的教学质量可能并不如你想的那么高,但至少可以保证教授的出版物都是原创的。综合下来,美国更胜一筹(除非你的孩子想攻读研究型学位,而大多数人不是)。

美国社会和文化对教育的

价值有影响吗?

这是个非常主观的问题。但我认为,这要分中国学生是在美国的大学还是美国的高中念书。

如果在高中,中国学生其实是将一种传统、狭窄、参差不齐、自上而下、不鼓励批判性思维、多为机械性学习的教育换成了与这些特点相反、却有可能受到一些有害文化影响的教育。

所以,在美国高中学习,既有享乐也得吃苦。如果这个学生有好的价值观,而且懂得自我保护,他的学业应该会较为顺利。如果他不是这样的孩子,那么就更有可能变得自毁前途或有情绪、交际甚至精神方面的问题。

在美国的大学念书也可能存在这样的问题,只不过学生的年龄大些,会更成熟。所以,社交方面的问题会较小。但是,中国学生在美国大学仍有可能沾染毒品,特别是酒精,而没有父母在身边,助他们摆脱问题。

中国父母将子女送到美国接受教育的一个原因是希望他们的孩子与美国学生做朋友。不少中国学生做到了这一点。但当一家学校有许多中国学生的时候,这些学生往往就会扎成一堆,不怎么与美国的学生互动。这不仅影响他们讲英语的能力,也意味着你不能认为中国孩子一定会与美国人发生很多互动。我认识的一些中国学生就抱怨,他们的班里有太多中国学生,这让他们很难接触到美国文化,甚至根本接触不到。

在美国求学有助于

在美国找工作吗?

教育的最终目的就是帮助孩子找到一份工作。在这方面,美国教育能得多少分?从许多调查结果来看,分数不是很高。

美国一直有很多专门迎合中国学生的学位,其中许多设计得看起来属于一些“硬”专业,如信息技术(IT)和物流。但是,它们往往开设的都是些“软”课程,而且没有多少就业价值。我的建议是,辨认清楚,不要选择这类专业。

最安全的建议是,让你的孩子去读真正的IT或工科,他们在美国基本上可以很快找到工作。当然,许多学生不适合这类专业,那么,你就得做好他们找不到工作的准备,除非他们的个性出类拔萃,或者在训练之下表现得像个美国人(绝大多数中国学生是很难做到这一点的)。

当然,要回到中国找工作就不一样了。美国学位会让中国的雇主印象深刻,而且实际中也能找到比仅有中国学位的应聘者更好的工作。但这也不是一定的事,因为更有可能的是,把孩子送到美国念书的有钱父母,往往也有关系给他们找份好工作,不管孩子在美国真正学到的东西有多少。

美国的中国人教育产业

中国学生一直是美国大学和高中的“金主”。有许多媒体曾报道称,若不是中国学生,一些美国私立学校早就因为财务困难而关闭了。美国大学喜欢中国学生,因为他们的学费要比美国学生多两到三倍。中国留学生现在成了美国的一个重要产业。

数不清的美国大学都在中国开拓了市场营销,招揽中国学生给美国交学费,他们甚至在中国设立了分支机构。

美国的大学和高校并不真正关心提供给中国学生的教育质量。他们的动机几乎一致为寻找花大钱求学的学生,帮助他们化解迅速恶化的财务问题。因此,很少有美国教育机构能给你关于中美不同教育价值的客观建议,因为他们太需要你交的学费。

中国也出现了招揽中国学生去美国教育机构求学的新兴产业。这个产业包括帮助去美国留学的中国学生完成准备工作,代他们写论文,替他们通过研究生入学考试。这个产业也从向中国父母和学生展现美国教育的极好一面中得到了利益。因此,你也不能完全相信这些人。

当然,美国教育与中国相比仍存在很多优势。中国的大学和高中为美国教育的支持者提供了太多“弹药”,包括中国大学里普遍存在的学术剽窃和教育质量问题。因此,上述中国和美国的产业营销者并不完全错。

移民的“后门”

中国父母把孩子送到美国读书还有一个原因。许多人因为种种原因不想留在中国,因此多数并不介意美国的教育质量。他们将送孩子留学视作让他们移民美国的“后门”。孩子有可能在美国找到一份工作,嫁给或是娶到一个美国人,也有可能获得投资移民签证加入美国。去美国留学像是得到一张移民彩票,每个人都想中彩。

我理解并认同这种目的,但仅作为提醒,我想说,让孩子在美国念书不等于让他能在教育上、社会上或职业上变得比在中国上学更好。当然,作为一个美国人,我为中国家长将子女送到美国念书而感到骄傲。我一直在美国的大学里教书,我深知美国大学的好处与坏处。送子女去语言与文化均不同的异乡读书是一个重大的决定,我只希望帮助人们谨慎地权衡那些风险,从而做出最好的决定。

 

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