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美国的高考和录取

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一提高考,我马上想起了自己不堪回首的高中岁月,想起了那一年没完没了的题海,想起了父母每天变着花样辛辛苦苦做出的好吃的,想起了考上清华时父母的激动和狂喜......

一提高考,我马上想起了自己不堪回首的高中岁月,想起了那一年没完没了的题海,想起了父母每天变着花样辛辛苦苦做出的好吃的,想起了考上清华时父母的激动和狂喜......

 

一个高考,考的不仅是考生一个人,它牵动的是一家人的心。

 

这些年在美国大学任职,越来越多地接触到一些放弃国内高考而来美国读大学的孩子们,他们多经历了美国大学入学的标准测验,提交了入学要求的全部申请材料,依靠争取到奖学金或者得到家里的资助来美国读书。虽然整个过程也十分不易,但是和中国高考相比,却是有着很多不同的。

 

你会问,美国有高考吗?

 

不严格地讲,答案是有的。申请美国大学入学的时候,常常需要提供一个标准考试的成绩,这个简称SAT的考试,是由美国四千多所大学组成的美国大学委员会(College Board)委托教育测试服务机构(Educational Testing Service,简称ETS)来定期举办的。

 

但是从严格的意义上来讲,美国是没有高考的,这主要是体现在以下的两个方面。

 

SAT考试不是一锤子买卖

 

国内的高考,一年一次,好与不好,一次定终生;如果考得不好,或者屈就差一些的学校,或者来年再考。美国的SAT考试,一年会举行几次,比如说申请2013年秋季入学的话,可以选择2012年5月、6月、10月、11月、12月和2013年的1月、3月的日期来参加考试,如果参考一次对自己的分数不满意的话,还可以接着考下去。依据所要申请大学的不同,对SAT的要求也不一样,有的学校要求提供所有的SAT分数来全面评估,有的学校只要求提供最好的分数,所以考试的压力相对降低。但若短时间内两次考试分数差别巨大,有时会引起考试委员对考生的疑问,这算是题外话。

 

SAT成绩不是录取的唯一标准

 

由于美国的联邦制,每一个州和郡县有自主决定其教育的权利,因此不仅不同州的高中之间有差别,就是同一州的不同高中也会有所不同,这便造成了学生起点上的差异,但这并不能代表学生潜在能力上有差异,因此绝大多数美国大学只把SAT成绩作为录取时参考因素的一部分,另外还要参看学生高中在校的平均成绩、老师的评语、课外活动(包括体育和文艺专长)、社区活动和志愿者等经历,虽然很多学校仍将SAT作为粗略筛选的起始标准,但是近年来围绕着SAT的重要性、准确性、尤其是必要性,争议很大,有的学校甚至取消了SAT成绩的要求。

 

美国教育学家对SAT的指责主要集中在它对不同文化背景人群的不公平性上,下面这张图是1995年SAT成绩和家长受教育的程度的关联,从这张图上可以看出:家长受教育程度越高,孩子SAT成绩越高,同时也看出白人(红线)、亚洲和太平洋岛国(蓝线)人成绩远远高于黑人(紫线),中间绿线是墨西哥裔。

 

美国的高考和录取

 

而下面这张图是1995年SAT成绩和家庭收入的关系,家庭收入越高,SAT成绩越高,而种族背景的影响是一致的。

 

美国的高考和录取

 

所以,批评家们指责SAT的出题偏向于白人和富人,甚至还挑出考题的实例证实这是只有富人才有机会见识的文字和经历,从而造成了对其他群体的不公平,而没有真正测试出一个学生潜在的能力。鉴于此,近些年来,一些文科学校开始呼吁在入学申请时不再要求SAT成绩,其中最有影响力的是加州大学校长Richard Atkinson在2001年的呼吁,它直接导致了美国大学委员会2005年对考试的再次改革。

 

美国目前已经有将近800所四年制大学不再对SAT作入学要求,其中最著名的学校是全美排名前三十位左右的北卡罗来纳州Wake Forest University 和马萨诸塞州的Smith College。

 

那么你会问,既然SAT标准考试成绩只是决定录取的一部分因素,对一些学校甚至不作要求,那么美国大学是怎么录取的呢?

 

首先,美国的大学不是统一录取,而是学生根据自己的喜好自由申请不同的学校,每个学校要求的申请材料和基本条件也不同,不同学校录取与否互相之间也没有影响,所以一个学生经常同时被几所学校录取,最后再全面权衡各种因素而决定去哪个学校,都没被录取也没关系,美国的社区大学是人人都可以上的。

 

尽管大学和大学之间会有不同,下面是常见的美国学校要求学生提供的申请材料。

 

申请表

 

多数学校的申请表可以在网上填写,也可以在纸上填写,一些学校允许学生使用通用的申请表,填写一次,可以分送不同的学校。这个申请表保证了录取委员会能将考生的申请材料、毕业高中寄来的成绩单、推荐信、SAT考试机构寄来的分数等对到一起。

 

高中成绩单

 

这个成绩单由就读的高中直接寄到所申请大学的录取委员会,成绩单上列有选过的课程和获得的分数,录取委员会会考核申请人的总分和随时间进步的情况。

 

三.SAT分数

 

尽管有各种争议,目前多数的学校还是要求提供SAT分数,录取委员会用这个分数粗略去评估申请人是否可以圆满完成该大学的学习。

 

推荐信

 

推荐信一般由指导老师(guidance counselor)或任课老师来填写,要求涵盖认识被推荐人多长时间、怎么认识的、和对被推荐人能力和品质的全面评价。

 

五.个人声明或者散文(Personal Essay)

 

这是申请材料中最难做的、最花时间的,也是极重要的一部分,只有这一部分让申请人有机会在录取委员会面前留下与众不同的印象,从而脱颖而出被录取。

 

六.面试

 

不是所有学校本科的录取都要求面试,但研究生则一定。面试很关键,因为在美国是十分看重一个人的人际关系能力的(interpersonal skill)。申请人最好还要准备几个有特点的问题去问面试官,以帮助留下有想法、爱动脑筋的好印象。

 

录取委员会收到学生的申请后,首先看申请人高中时的平均分数(GPA:Grade Point Average)和标准考试SAT的分数,只要满足基本要求便可被入围考虑。录取委员会然后综合权衡申请人社区服务经历、体育或文艺专长、散文里表现出的价值观念等,一般来说,美国大学更喜欢录取在俱乐部和各项活动中活跃、能够积极参与校园和社区活动的学生。尽管如此,美国大学对申请人最看重的还是学术能力,这些从申请人高中的GPA、成绩排名、课程种类、课程的难度深度、推荐信等很容易获得。

 

一句话,美国大学录取学生时希望会有一个双赢的结局,一方面,大学希望录取那些有潜力、在大学会有成功经历的学生;另一方面,学校更希望学生在校和毕业以后的成功经历,会对学校的长远发展起到更大的推动作用。

 

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