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如何选择夏校项目为自己的大学申请增色?千万别走进这5个误区!

来源:沃邦国际教育    2018-02-13    人气:80

每年从12月份开始,美国大学的夏校项目陆续公布,我们的夏校申请也随之开始。很多家长和同学都会有这样的疑问:如何选择能为孩子申请助力的夏校项目?

而从这个问题本身出发,总会衍生到暑假的课外活动一定要参加夏校?是不是只能参加顶尖大学的夏校?等等的一些关于夏校的常规问题。

今天,我们将从这些常规问题出发,指出家长和同学们常会进入的5个夏校申请误区,分析如何发挥夏校的真正价值,希望帮助孩子们作出符合自身特点和能力定位的夏校选择。

 

夏校申请5大误区

误区1:参加夏校是暑期课外活动的唯一方式

诚然,夏校是孩子利用假期进行自我提升的良好机会,但是否申请、申请何种夏校,需要根据孩子的具体情况来进行定位和匹配。盲目跟风,一味追求“人有我有”,不仅可能落入申请同质化的窠臼,更有可能影响到申请的其他指标。

例如:在标准化考试成绩还未达标时,没有必要通过大幅削减备考时间来强行分配假期给夏校;在9年级、10年级的暑假,学术方向尚未明确或还未积累足够相关知识的学生,一方面可以参加探索类夏校,另一方面也可以参加实践性更强,能够获得直接经验的活动或比赛,为第二年申请更富有竞争力的夏校作准备。

虽然各大高校都纷纷举办夏校,此举却不代表大学招生办公室认为夏校是学生履历中不可或缺的一部分,更不代表招生官期望学生将夏校作为度过假期的唯一方式。除了夏校,学生大可以通过自己设计的假期实践、科研、甚至旅行来全面提高和证明自己的实力。根据个人情况不同,需要跟顾问老师咨询沟通,设置最符合自己的暑期方案。

误区2.只参加顶尖大学的暑期项目

在选择夏校时,不少孩子和家长容易存在想当然的名校情结,认为同学们都申请了某一名校的夏校,或从学长学姐处得知某一项目体验不错,就将自己的申请选择局限在这些有同伴反馈的项目上。

然而,夏校是否合适完全因人而异,不少顶尖夏校也并非由知名综合型大学,而是由非传统名校、专科类院校,或是由专门的独立机构所举办的。

例如德州理工大学的知名夏校Clark Scholar Program,尽管其主办学校并非中国家庭眼中的名校,Clark Scholar Program本身却是美国最难申请的暑期项目之一,其录取率常年稳定在5%左右,几乎与斯坦福大学哈佛大学本科录取率持平。

同样难申请的加州大学各分校密歇根州立大学也均有针对数学、科学、工程类的夏季项目——如COSMOS和HSHSP——可与麻省理工、斯坦福大学的夏校比肩。而由美国卓越教育中心 (Center for Excellence in Education) 主办的The Research Science Institute(简称RSI)科学研究营对申请人同样要求极高,例如ACT建议分数在34分及以上,并且可最多提交3封推荐信,这一系列要求甚至已经超过了不少Top 30大学申请。

因此,如果仅凭名校与否进行判断,那么便会与不少高含金量的活动失之交臂。

误区3:参加名校夏校的经历本身就有很强的竞争力

一些家长和学生认为,如果能申请进入名校夏校项目,甚至邀请到这些项目的老师撰写推荐信,即证明孩子在学术方面具有名校水准的竞争力,那么体现在申请材料中便能吸引各校的招生官。但对招生官来说,得到某些夏校项目的录取,只是体现学术能力的开端,还有更多的考量因素在里面,比如:

体现学术能力的几个考量因素:

1.申请人目标院校目标专业与夏校课程是否有关联性;

2.申请人夏校课程的选择与申请方案和申请活动的落实是否有关联性;

3.申请人所申请的夏校课程是否有录取难度,是选拔类夏校课程还是一般类夏校课程;

4.申请人所写的夏校申请文书与将要申请的美国名校申请文书是否有关联性;

另外需要注意的是,夏校教师开具的推荐信,除非学生与老师之间有较为深入的科研互动,并且能在夏校活动结束后仍维持稳定的长期沟通合作,否则推荐信往往蜻蜓点水,效果甚微。

误区4:必须选和学术兴趣完全对口的夏校

对于11年级的学生来说,如能在进入申请年之前的暑假,选择最为符合未来学术方向的夏校进行进一步专业提升毋庸置疑是有益的。

然而年级较低的学生,或许学术兴趣尚未明确,或许虽有初步确定的学术爱好,却还没有选修高级课程,知识积累欠缺,更重要的是,对自己所感兴趣的领域缺少最为直接的观察。在这一阶段,学生们基于兴趣进行跨学科探索,培养全面的学术观察是至关重要的。过早限定他们的学术体验,容易让他们错失发现新爱好的契机,也容易将他们的学科认知局限在粗浅的二手经验当中。

因此,对较低年级的学生而言,除了申请专业明确的夏校外,还可以考虑培养21世纪通用技能的领导力、演讲辩论、写作项目等,也可结合自己学术之外的爱好,参加艺术、体育项目,精进自己的特长。

误区5:夏校项目时间越长越好

大部分夏校项目时间长度从几天到6周不一,有时同一所大学的同一学术领域,也有时间长度不等的数个项目供选。不少学生与家长在选择项目时,容易误认为长期的项目比短期项目更富有含金量,因为长时间的大学校园生活似乎更能体现学生的学习能力。但项目的长度,往往不是评价项目本身的衡量标准,而是取决于项目的内容和性质。

一般来说,大学先修学分课程类和语言浸入式的夏校时间会比较长,而学生实际参与科研、项目创设等实践型活动的夏校往往在2-3周,一些高强度的写作、美术、表演类夏校更是在1周或以下的时间内安排了集中的创作和讨论工作坊。例如耶鲁大学的耶鲁青年全球学者 (Yale Young Global Scholars) 项目就时长为2周,但很难说与耶鲁6周的其他项目比孰优孰劣,因为它们的性质是不同的。

写在最后

参与夏校和学术、科研能力出众并非自动划上等号。在后期大学申请中至关重要的,并非夏校的举办方或时长,而是学生从夏校带走了什么。根据学生个人情况不同,夏校也将发挥不同作用,从语言文化体验,到实验室科研参与,学生们应该利用夏校的机遇和平台,来为个人独立的学术研究、专长发展服务。

因此,不要只是为了申请宾大沃顿商学院或是斯坦福而申请它们的夏校,而是要思考这些夏校所提供的平台是否能够提供产出成果的机会。

如果它们的领导力项目能够帮你实现完成一份商业规划案的目标,如果它们的工程实验室能帮助你设计并制作自己的科技产品,这些方案或产品可以在夏校结束后进一步完善,参加商业、科学竞赛,甚至获得发表论文、投产创业的机会,那么夏校才真正发挥了价值。从升学的角度而言,这样的成果才是招生官们最为看重的。

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徐宇 新锐作者

关注企业服务和互联网+领域,微信13126722659,

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