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如何有意义地度过高中毕业到美国大学开学的半年时间

来源:无忧美国留学    2018-02-13    人气:303
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每年申请美国本科的同学在12月底基本都提交了申请,有的早已拿到录取,有的还在等待,对于澳洲的高中生,11月考完澳洲高考,12月完成本科申请,如果选择去美国读大学,从1月到8月美国大学开学,中间大概有半年的时间,那么这么大半年的时间到底应该怎样利用呢?今天我们就来聊聊这个话题。

Gap Year - 在美国指的是高中最后一年 (Senior Year) 结束后并不直接开始大学学习,而是将自己的录取推迟一年的行动,中文可以翻译为间隔年。这个看似非常规的决定实际上被很多美国名校 (比如Harvard, Princeton)所认可,甚至鼓励。

Harvard College如是说:

"哈佛大学已经推荐推迟入学一年 (Gap Year) 这个决定近40年了,甚至在Harvard的录取信当中,我们都会明确提出这个选择。平均每年的确也有80-110个学生实际做出这个决定。很多同学在被哈佛录取之前已经开足马力学习工作了好几年,而这一年的时间给了他们非常好的喘息之机,也让他们在大学阶段的学习更有效率。

事实上,这个决定的结果也是无一例外的好。Harvard的学生报纸The Crimson曾经报道,进行间隔年的同学推荐所有同学都一定要考虑这个选项。文章里的一个同学在这一年当中和一个滑冰公司一起环游了南美,然后又去了俄罗斯旅行。另一个被采访的同学在一家电子商务公司工作了半年,而用随后的时间在欧洲背包旅行。"

Gap Year并不是完全没有任务

实际上,对于澳洲的高中生来说,这大半年的Gap Year里并不是完全没有任务的。首先你在12月份需要进行最后的申请工作,因为大部分学校的常规录取截止日期是第二年的1月1日。在此之后你需要随时关注你的邮箱,查看申请的大学会不会要求你补充申请材料。然后在3月底你会逐渐收到你大部分申请的结果,你需要花大量时间和精力决定你究竟选择去哪一所大学。5月份开始你就要开始准备你的签证,所谓国际学生来说,你在离开家之前肯定还会有不少事务需要处理,所以你的Gap Year实际上已经充实了一小部分。

Gap Year的原则

回到我们的主题,我们如何利用剩下的时间呢? 首先我们建议3个原则:

1. 必须要有合理的计划,并且严格遵守计划。如果没有计划,同学们可能会很完全放松下来,这是大家都不愿意看到的情况。相反,如果有一份合理的计划,并且保持监督,那么Gap Year就很容易体现出价值。另外注意这个计划一定是要合理的,也就是说不需要也不应该和Year 12时的计划保持一样的强度。

2. 尽量包括和未来大学学习相关的内容. Gap Year的意义 的主旨实际上是为了帮助未来的学习,因此在选择的时候尽量和自己未来的学习相关。比如在选择实习的时候可以选择自己未来可能会涉及的领域,在旅游的时候抱着一些和学习相关的目的等等。

3. 接触世界. Gap Year很大的一个价值就是可以帮助同学接触社会. 对于马上就要离开家门的同学来说,用这段没有学业压力的时间感受一下独立生活会有很大的价值。

另外我们51UStudy的Shelley老师还给出了这些具体的建议,相信总有一款适合你。

1. 做一直想做但没有时间做的事

成年之后会发现有时间做自己一直想做的事其实是一种奢侈而能做自己一直想做的事又是最理想的状态,这个一直想做的事不用很大,可以是学动漫,学西班牙语,学法语,学制作糕点,学素描,减肥,读很多很多书,看很多很多电影,反正就是感兴趣的但是因为繁重学业,标准化考试和申请没有时间做的事儿。曾经看过一个很酷的美国学生高中暑假三个月第一个月学习攀岩,第二个月和家人一起开车穿越美国,然后第三个月还跑到墨西哥学习西班牙语,希望大家这美好的半年不要在不知道做了什么当中就过去了。

2. 旅行

俗话说读万卷书,还要行万里路,行万里路的过程中会遇到各种有趣的人,见识各种有趣的文化,开阔视野,这也是为什么gap year 在欧洲很多国家比较流行的原因。在旅行中,很多同学可能会选择大城市,但是其实条件艰苦一些的山区湖区可能会更有意外惊喜,借口没钱没时间的年轻人最后会发现当有钱有时间的时候其实可能已经没有了那份勇气和心境

3. 参加国际志愿者组织

很多国际组织现在都接收高中毕业生利用暑假或者几个月的空闲做义工,这些项目可以帮助了解不同地区的情况,认识志同道合的朋友,比如遍布全球80多个国家的公益组织KIWANIS INTERNATIONAL 在澳洲也有分支,如果利用这半年时间参与澳洲KIWANIS的活动,到了美国也可以很快找到当地的分支机构,认识当地朋友,很快融入美国大学生活。

4. 修读大学课程

澳洲的大学是2月底3月初开学的,很多同学也可以选择在澳洲大学修读一个学期,这样到了美国不仅有可能转学分,并且还可以提前适应大学学习的节奏,了解澳洲的大学情况。对于美国社会文化感兴趣的同学也可以上一些美国历史,美国政治相关的课程,更好的了解美国社会。利用现在非常发达的网络课程,比如大学公开课或者网课平台coursera,也可以修读专业课程内容。

5. 做实习/工作/攒钱

工作和实习是接触真实社会最直观的方式,通过参与到真实的工作当中,我们可以了解到自己是否真的喜欢一个行业,有些同学可能会因为实习经历而改变自己的大学专业选择,尝试越多,收获越多,对于发现自己的热爱所在就会有更深入的认知。通过实习工作,半年时间也可以攒下一笔不小的收入,这笔收入的意义一定也会让人铭记一辈子。

5. 学车

虽然很多澳洲同学也是16岁就开始学开车,如果高中毕业你还不会开车,那么这半年的空档真是非常好的窗口期可以学习,毕竟和澳洲一样,除了几个大城市,在美国没有车就是没有腿呀。

但是不管大家选择如何度过这半年,请一定要多陪陪爸妈,多见见朋友,未来大学四年,隔着巨大的太平洋,思念这些人一定比你能见到他们的概率大很多。

关于51UStudy,

·University of Notre Dame –圣母大学(点击阅读故事)

·LSE (London School of Economics and Political Science) 伦敦政治经济学院(点击阅读故事)

·LBS (London Business School) 伦敦商学院

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徐宇 新锐作者

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