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为抗议助教助研“同工不同酬”,哥伦比亚大学研究生大罢工一周

来源:美国留学中心    2018-05-17    人气:139
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在4月24号这个周二上午,哥伦比亚大学研究生工会数百名助研助教们聚集在校园举行罢工和抗议,目的是迫使学校管理人员走到谈判桌上来。

土木工程与工程力学系的助教Olga Brudastova说,我们努力工作,践行学校的核心价值,但是我们受够了。研究经费和捐赠款有百万美元,而许多研究生一年挣不到30000美元。

历史专业的博士生Tania Bhattacharyya也参与了抗议游行,她说,我们的劳动也维持了大学的运作,我们希望得到认可。

研究生们通常帮着代课、批改论文,在2016年12月,哥伦比亚大学的助研助教们以压倒性优势投票加入全美汽车工人联合会,当时哥大向劳动仲裁机构美国国家劳工关系委员会提出反对意见。去年,National Labor Relations Board站在研究生这边,裁定担任助研助教工作的研究生们有权加入工会。但哥大一直拒绝承认工会,工会也无法和学校签订统一劳动合同,今年1月,学校管理人员一再拒绝与工会谈判,并坚持把工会告上联邦法庭。

于是,抗议、罢工爆发了,哥大研究生们将截止日期定在4月24号的上午10点,如果学校不同意在截止日期前进行谈判,研究生们在4月24日举行罢工,并持续到4月30日课程结束,罢工计划将持续一周。

在哥伦比亚大学,研究生校内兼职的情况并不少见,他们一般担任教师助理、批改论文、回答本科生的问题,同时还要兼顾自己的研究生或博士学位。据研究生雇员工会联合会估算,50%~70%的大学课堂是由研究生或者兼职教授参与教课。

此前外媒Mic曾报道称,繁重的工作量加上微薄的医疗福利、拖欠的薪资、高额的房费,使学生们承担着很大的压力。这次的抗议活动根本是为了难以预测的工作负担、迟发的工资、不稳定的医疗福利,还有在性骚扰、暴力防治的不足。

在数百名研究生参加罢工的同时,学校的本科生和许多教授也站在了他们的一边。

19岁的Barnard College大二学生Meghan Brofe之所以支持研究生是因为“教学条件就是学习条件”。教学助理、研究助理等工资较低,且在工作时间没有得到应有的保障,作为一名学生,本科生也有责任与他们并肩作战。

为了回应工会对于谈判的要求,哥伦比亚大学校方发了一封邮件,呼吁学生等待法院决定,不支持罢工,不进行谈判,也不承认研究生是雇员的身份。至少学校希望得到联邦法院的最终判决之前,不会承认工会的合法地位。

工会组织者Ray说,已经等待哥伦比亚大学进入谈判桌近两年时间,我们对一而再的拖延没有兴趣。我们现在就想要一个工会,联邦法院只是学校推迟与我们谈判的另一种方式。法律早已通过,哥伦比亚大学只是选择不遵守法律。

哥伦比亚大学媒体主管Caroline Adelman在声明中写道:“我们尊重学生表达意见的权利,我们长期以来一直支持工会,并与代表数千名大学雇员的十多个工会进行了集体谈判。但我们认为,来哥伦比亚大学接受教育的助研、助教并不是法律所规定的‘雇员’。”

哥伦比亚大学教务长JohnH.Coatsworth在学校邮件中表示,如果法院裁定学生是联邦法律规定的雇员,那大学将与工会谈判。不过Coatsworth表示,承认研究生是雇员不利于大学的学术使命和研究生教育的性质。而且集体谈判会削弱学生个人和大学的自主权,因为他们将受到“一刀切”合同的约束。Coatsworth同时在信中提到说,在过去十年里,哥伦比亚大学一直在不断努力,为研究生增加助学金、增加福利、提高生活质量。平均每个博士生每年从哥伦比亚获得的学费和其他福利总额约为8.2万美元。

持续了一周的罢工结束,哥大仍未正面回应工会的要求,学生们表示还会继续抗争。相较于哥伦比亚大学校方的拖延谈判,私立大学中纽约大学是目前唯一一所公认的研究生工会。

最近哈佛大学也以1931对1523票,赞成成立学生工会。其他大学要么尚未公布投票结果,要么尚未投票,征集请愿中。公立大学中加州大学伯克利分校俄亥俄州立大学等几十个公立大学研究生工会已经获得承认,并为学校里研究生的工作待遇提供保障。

如果该案最终在司法上诉法院结案,并且美国国家劳资关系委员会的裁决得到维持,对于在私立大学组建工会的研究生们来说,这将是有里程碑意义的。对于国际生而言,作为更弱势的群体,表达自己诉求时通常会被忽略,在工会中能感受到力量。

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